¿Qué es la Legionella, la bacteria que causó cuatro muertes en Tucumán?

La ministra de Salud, Carla Vizzotti, confirmó este sábado hallaron la bacteria legionela en muestras analizadas de pacientes afectados por el brote en el sanatorio Luz Médica de Tucumánque lleva 11 personas infectadas, de las cuales cuatro fallecieron.

La sospecha sobre la legionela estuvo desde que se conocieron los primeros casos de neumonía bilateral en ese centro de salud tucumano, tras que descartaran Covid 19 y otro numero amplio de infecciones.

¿Qué es la legionela?

La legionela es una bacteria que suele encontrarse en el agua dulce, en lagos y arroyos. Pero tambien aparece en los sistemas de agua de los edificios. Siempre en ambientes cálidos o templados.

¿Cómo se puede propagar? A través de fregaderos, tinas de hidromasaje, tanques de agua caliente y calentadores de agua, tanques de lavaparabrisas, sistemas complejos de tuberías y torres de enfriamiento, estructuras que contienen agua y un ventilador como parte del Sistema centralizado de enfriamiento del aire en edificios.

“La Legionella es una bacteria que se desarrolla en lugares húmedos«, explica un Clarín Ricardo Teijeiro, médico infectólogo del Hospital Pirovano e integrante de la Sociedad Argentina de Infectología, y detalla que «en general, se desarrolla en Sistemas de aire acondicionadoporque condensan agua ya veces no están bien higienizados, no tienen los servicios como corresponden o los filtros adecuados».

El sanatorio Luz Médica, donde ocurrió el brote. Foto La Gaceta

Por eso, siguió Teijeiro, «se presenta en lugares cerrados, como quirófanos o un área que esté con estos aires acondicionados y están expuestas todas las personas que trabajan en ese lugar» y resaltaron que «no se contagia de persona a personapor lo que no tiene riesgo de ir más allá del lugar en el que el agua está contaminada» con la bacteria.

“Es una bacteria que se transmite por vía inhalatoria a través del agua o aire acondicionado”, describió la ministra Carla Vizzotti este sábado, cuando confirmó el hallazgo. El ministro de Salud de Tucumán, Luis Medina Ruiz, ya había anticipado un Clarín que estaban Investigando el agua y los sistemas de aire acondicionado. Según trascendió, uno de los sectores donde coincidieron los afectados por la legionela fueron las instalaciones de la terapia intensiva.

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Marcos Altamirano, médico infectólogo de la Fundación del Centro de Estudios Infectológicos (FUNCEI), aclaró a este diario que la legionela «Forma una película biográfica que tiene una resistencia al cloro mayor a la de otras bacterias y, por lo tanto, es relativamente resistente a los niveles de cloro que tiene el agua potable, pero no a los volúmenes de cloro que se pueden utilizar en una limpieza”.

En esa misma línea, Ramiro Heredia, médico clínico de la División de Urgencias del Hospital de Clínicas y director principal de Infomed, aseguró que «las medidas universales de prevencion de infecciones sirven para estos casos, como el lavado de manos, mantener la asepsia de los lugares, como los aires acondicionados».

El médico infectólogo y pediatra Gerardo Laube, exjefe de Guardia del Hospital Muñiz, puntulanizó que en el país este tipo de casos no dejan de ser»muy esporádicos en comprenderá con otros virus respiratorios» y detectará que «lo que sí es real es que produce una Enfermedad respiratoria grave que no es sensible a los antibióticos que comúnmente se dan para tratar las neumonías».

En ese sentido, recordó el caso de dos enfermos fallecidos en San Antonio de Areco, en 2013. La mayoría de los casos registrados entonces –11 en total– eran enfermeros que laboraban en el área de terapia intensiva del hospital de Areco.

«Yo sería muy cauteloso con este caso hasta conocer el estudio de brote epidemiológico que determine cual fue la fuente de infeccionporque esta bacteria podría haber afectado a algún sistema del sanatorio a pesar de que se mantuviera debidamente”, opinó.

Cómo se contagia la Legionella

Según el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), cuando esta bacteria se multiplica en los sistemas de agua de un edificio, puede dispersarse en formas de gotitas que las personas pueden inhalar y contagiarse.

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Otra forma menos común es que aspiren agua potable contaminada, por ejemplo si el agua entra accidentalmente a los pulmones al beberla.

El Instituto Malbrán explicó en un comunicado que no legionelosis es una forma de neumonía potencialmente mortal que se contrae a través de la inhalación de aerosoles o gotas de agua contaminada con altas concentraciones de bacterias legionela.

Ahí también queda claro que nuestro país es uno enfermedad probablemente sub-diagnosticada, «debido a que la confirmación de un caso de legionelosis puede representar un desafío diagnostico». Esto ocurre porque, al ser una enfermedad infrecuente, muchos laboratorios de centros de salud no cuentan con la metodología para el diagnóstico.

Según los CDC, la mayoría de las personas sanas expuestas a esta bacteria no se enferman, pero sí más riesgo los mayores de 50 años, los fumadores o exfumadores, quienes tienen enfermedad pulmonar crónica o el sistema debilitario debilitado, los pacientes con cáncer o con otras enfermedades preexistentes como diabetes, insuficiencia renal o hepática.

«La tasa de letalidad depende del paciente y del tipo de lugar donde se produce el brote, pero en pacientes de riesgo la legionela tiene una letalidad que va del 5 al 30 por ciento de las personas que la contraen“, informó Altamirano.

Para no alarmar a la población, los infectólogos consultados por este diario coincidieron en standar que la legionela no se transmite de persona a persona, sino desde una única fuente donde estuvo presente la bacteria y por eso no hubo contagios de familiares de los afectados, así como tampoco transmisión «comunitaria».

Intentando detector la cepa

Los análisis del ANLIS-Malbrán había descartado algunas cepas de legionelapero Logarron finalmente identifica que se trató de una bacteria de este tipo. Vizzotti detalló que «se está tipificando el appelido de la bacteriaaunque es posible que sea (Legionella) pneumófila«.

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«Esta cepa Representa el 90% de las neumonías. legionela«, informó Altamirano y detalló que se trata del subtipo de la bacteria «que tiene como huésped primario al ser humano y por eso es la más frecuente».

sobre las dificultades para diagnosticar la bacteria, Laube detalló que «es difícil isaillara con los medios convencionales de cultivo» y explicó que la legionela se desarrolla intracelularmente, es decir, «se mantiene o guarda dentro de otras células, como la de glóbulos blancos» y tiene «requerimientos nutricionales bastenses difíciles».

De hecho, el infectólogo esto sucedió originalmente cuando Fue detectado por primera vez por una bacteria en 1976.. «Durante semanas hubo un brote de más de 200 casos entre las personas que fueron a una convención de la Legion Americana en Filadelfia: 30 de ellas fallecieron, y «tardaron semanas en encontrarla». Incluso hoy, casi 50 después, «se requiremente laboratorios muy especializado».

Los elementos de seguridad

Más allá de la fuente de propagación, cabe preguntarse cómo se contagiaron profesionales que llevaban equipo de protección personalcomo los barbijos, que todava son de uso obligatorio en centros de salud.

«Todos los mecanismos de barrera sirven, pero en un ambiente que permanentemente tiene un aire acondición que está eliminando esta bacteria en el aire que respira es muy dificil de controlarlo. Inclusive, si el agua está contaminada, es de muy alto riesgo”, indicó Teijeiro.

Heredia, por su parte, aseguró que «usar barbijo efectivamente reduce la posibilidad de infectarse, pero todavía habrá que saber si estas personas no estuvien expuestas fuera de la primera línea en la que se atiende a los pacientes».

Y después: «Podría haber estado expuesto en un lugar comun donde las protecciones suelen bajar. «Es una suposición solamente, pero podría tratarse de un área de descanso o del lugar en el que se toma café»

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