Gran represa de aguas residuales en Florida amenaza con causar inundaciones catastróficas

La planta de aguas residuales pone en peligro a la comunidad local al arrojar agua contaminada, lo que podría tener un impacto negativo en la agricultura de la zona.
La planta de aguas residuales pone en peligro a la comunidad local al arrojar agua contaminada, lo que podría tener un impacto negativo en la agricultura de la zona.

El gobernador de Florida, Ron Desantis, declaró el estado de emergencia el sábado en Tampa, a unos 450 kilómetros al noroeste de Miami. Se ha producido una fuga importante en un gran estanque de aguas residuales que amenaza las carreteras inundadas. Y la explosión de sistemas de almacenamiento de agua contaminada en áreas costeras y agrícolas.

“Lo que estamos viendo ahora es una situación de inundación catastrófica real para prevenir y responder si es necesario”.Desantis dijo en una conferencia de prensa el domingo después de volar a la zona en helicóptero.

El gobernador explicó que los trabajadores de emergencia, respaldados por la Guardia Nacional de Florida, están descargando alrededor de 33 millones de galones (aproximadamente 125,000 metros cúbicos) de aguas residuales al día de un depósito y aumentando las fugas en su área de revestimiento de plástico. “Según los ingenieros del lugar, era necesaria una evacuación controlada para evitar una falla catastrófica”, dijo.

Con la excepción del fósforo y el nitrógeno, las aguas residuales “cumplen con la calidad del agua del mar”, dijo.

Ron Desantis, gobernador del estado de Florida (EFE)
Ron Desantis, gobernador del estado de Florida (EFE)

Entre estos elementos se encuentra la esponja que crece tan rápido, y los grupos ambientalistas temen que la descarga de miles y miles de litros de esta agua rica en nutrientes en el océano podría causar una “ola roja” mortal o una erupción de algas, terminando con peces y organismos acuáticos, además de perjudicar al turismo.

El revestimiento de plástico del estanque, que contiene más de un millón de metros cúbicos de aguas residuales de excavaciones o agua de lluvia, comenzó a gotear hace varios días.

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El yeso de fósforo almacenado cerca del área del embalse se mezclará con el agua y contaminará el ecosistema local.

Este material remanente de la producción de fertilizantes se considera radiactivo. Contiene isótopos como radón y metales pesados ​​tóxicos como arsénico, plomo y mercurio.

Operadores y expertos controlan los depósitos de desechos líquidos en una planta de procesamiento de fosfato en el oeste de Florida, que ha estado cerrada desde 2001 y han aparecido grietas y fugas para evitar que se rompa y cause una catástrofe.

Las autoridades de Florida ordenaron Más de 300 viviendas fueron evacuadas y un tramo de carretera de 1,6 kilómetros fue cerrado el sábado., Cerca del estanque en el área de la Bahía de Tampa al norte de Bradenton. Los residentes de la zona de la reserva Pine Point, propiedad de HRK Holdings, recibieron un mensaje de texto en el que se les advertía que el deslizamiento de tierra era “inmediato” y se les recomendaba que se fueran de inmediato. A pesar de decir que no tenía planes de abrir refugios, las autoridades ampliaron la zona de evacuación para incluir más hogares.

Una fotografía aérea tomada en la punta de un depósito de pino de una antigua planta de fosfato (REUTERS / Base de los Dragones)
Una fotografía aérea tomada en la punta de un depósito de pino de una antigua planta de fosfato (REUTERS / Base de los Dragones)

El viernes 2 de abril, el Departamento de Protección Ambiental de Florida encontró varias grietas en una de las paredes de un estanque de 33 hectáreas y ocho metros de profundidad, con una “fuga significativa” ya debajo, según funcionarios del condado de Manatee. Desde la noche del viernes al sábado, las autoridades habían traído piedras y materiales para insertar el agujero en la piscina, pero los intentos de controlar el contenido fracasaron.

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Según los medios locales, eEl embalse contiene entre 2.600 y 3.000 millones de litros de agua que se utilizan para procesar fosfatos, agua de mar y aguas pluviales y desagües pluviales extraídos de puertos cercanos.. Lo que provocó la alarma de los grupos ecologistas.

La empresa propietaria de la planta participa activamente en el proceso de muerte. Acerca de Se extraen 83.200 litros por minuto Desde la piscina, según Spectrum News. Se necesitan de 10 a 12 días para vaciar todo el estanque. Otros están tratando de encontrar una manera de controlar el flujo del estanque a Tampa Bay.

Con la declaración del estado de emergencia por parte de Desantis, se están destinando más recursos a bombas y grúas en la región. El propietario HRK Holdings aún no ha respondido a una solicitud de comentarios sobre el asunto.

Desantis señaló que la empresa debe rendir cuentas por lo sucedido: “Esto es inaceptable y no es algo que vamos a aprobar para continuar”.

Actualización de la información filtrada en una conferencia de prensa por parte de funcionarios del condado de Manatee
Actualización de la información filtrada en una conferencia de prensa por parte de funcionarios del condado de Manatee

El estanque donde se descubrió la fuga se encuentra en la antigua mina de fosfato Pine Point, que se encuentra en la pila de fosfóximus, que es un residuo obtenido de la preparación de fertilizantes y es radioactivo. Los fosfoxips contienen naturalmente pequeñas cantidades de radón y uranio, y las baterías acumuladas pueden emitir grandes concentraciones de gas radón.

Según el Departamento de Medio Ambiente de Florida, esta es un agua ligeramente ácida que contiene amoníaco, fósforo y nitrógeno, pero no a niveles “preocupantes”. “No creemos que sea tóxico”, dijo. Dijo un portavoz del Departamento de Medio Ambiente en un comunicado enviado a los medios locales.

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Scott Hobbs, oficial ejecutivo del condado de Manhattan, enfatizó que el problema de la piscina de la planta de fosfato tenía “décadas” y que se debe encontrar una “solución permanente” cuando se resuelva la emergencia actual. Hobbs dijo que los modelos lo representan Si el barco está completamente roto, en una hora será equivalente a una pared de 20 pies (6,1 metros) de agua.

La organización ambiental Sierra Club ha estado instando a los estadounidenses durante años a prohibir el vertido de desechos líquidos “radiactivos” producidos por el procesamiento de rocas de las que se extraen fosfatos de sus congresistas.

Según el Sierra Club, Más de 70 de estas “monstruosidades” en los Estados Unidos tienen la forma de piscinas que miden una milla (1,6 km) de ancho por 200 pies (61 m) de alto y contienen “miles de millones de toneladas de agua radiactiva de este proceso”.

Se encuentran en Arkansas, Florida, Idaho, Illinois, Iowa, Louisiana, Mississippi, Missouri, Carolina del Norte, Texas, Utah y Wyoming, y existen numerosos casos documentados de contaminación de aguas subterráneas, hundimientos y fugas de estos depósitos.

Con información de AFP

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